Inspirado no texto da BBC que você pode ler aqui.

Todos sabemos que, além de entretenimento, a tecnologia da Fórmula 1 já impactou muitos outros setores, da aeronáutica ao ciclismo, do transporte público à análise de dados. Mas agora ajuda no desenvolvimento de um carrinho especial para bebês gravemente doentes.

Se você ignorar o apelo das disputas palmo a palmo entre os carros de corrida mais velozes do mundo, tudo pode parecer meio sem graça. Mas a tecnologia desenvolvida no calor da competição pode terminar em lugares inesperados.

A equipe Williams, do piloto brasileiro Felipe Massa, por exemplo, que gasta mais de £ 100 milhões (R$ 426 milhões) a cada ano nos seus carros, usou seus conhecimentos técnicos e materiais para criar um tipo diferente de transporte – para bebês recém-nascidos.

O Babypod 20, como é conhecido, é uma caixa leve e macia com uma tampa transparente e um interior altamente acolchoado. Foi feito para transportar bebês que estão gravemente doentes seja por carro, ambulância ou helicóptero. Ele parece básico, mas é resultado de um processo de desenvolvimento intenso. O material usado no design, fibra de carbono, é o mesmo – extremamente resistente – utilizado também nos carros da F1.

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O porta-bebê está sendo construído pela Williams Advanced Engineering, a “irmã dos negócios” do time da Fórmula 1, em Grove, no Reino Unido. A empresa tem trabalhado no novo design ao lado da Advanced Healthcare Technology (AHT), uma companhia que desenvolve sistemas de transporte para bebês há vários anos.

Originalmente concebida na década de 1990, a AHT foi formada em torno do conceito de uma nova solução leve para o problema de transportar crianças neonatais de forma segura em veículos. Como norma, utilizaram-se “incubadoras de transporte” de características pesadas, que devido ao seu peso representavam uma ameaça significativa para a segurança do paciente infantil e da tripulação da ambulância, em caso de acidente. Usando a tecnologia de ponta no design sobrevivente ao choque e incorporando novos materiais leves, a AHT lançou o dispositivo de transporte infantil “Baby Pod” e, nos últimos 12 anos desde a sua introdução, o Baby Pod revolucionou o transporte de pacientes infantis, tanto por estrada como por ar, e é usado diariamente em vários países do planeta como EUA ou Indonésia.

Só quem já passou por isso sabe: Carregar recém-nascidos de um lugar para outro não é fácil. Eles precisam ser mantidos em uma temperatura constante e protegidos de vibração e barulhos enquanto são monitorados de perto por uma equipe médica. No passado, eram usadas incubadoras. Mas elas são equipamentos pesados e desajeitados que demandam um fornecimento elétrico externo e muitas vezes veículos feitos para carregá-las também.

O Babypod inicialmente foi desenvolvido pela AHT como uma alternativa leve e mais prática. A Williams então foi chamada para desenvolver um design novo e mais avançado: foi aí que surgiu o Baby Pod 20. O resultado é um equipamento que pesa 9,1 kgs – o mesmo de cerca de três tijolos grandes – e ocupa relativamente pouco espaço, além de poder suportar o impacto de até 20 vezes a força da gravidade (para o caso de a ambulância que o estiver carregando se envolver em um acidente, por exemplo).

O porta-bebê já está sendo usado pelo Serviço de Transporte de Crianças (CATS, na sigla em inglês) do Hospital Infantil Great Ormond Street em Londres. O gerente operacional do CATS Eithne Polke diz que o serviço está encantado com o novo carrinho, que custa £ 5,000 (R$ 21,3 mil) cada unidade.

O transporte rápido e eficiente pode salvar vidas em situações de emergência, diz ela, e o carrinho “permite uma flexibilidade e uma manobra maiores quando transportamos crianças gravemente doentes”.

A Williams Advanced Engineering foi criada em 2010 para fazer um uso maior da tecnologia e do conhecimento desenvolvidos com os altos custos da Fórmula 1. Boa parte de seu trabalho ainda está ligado ao setor automotivo. Ela ajudou a desenvolver um carro híbrido para a Jaguar, por exemplo, e uma versão elétrica para o carro esportivo Aston Martin rapide, conhecido como RapidE.

Mas ele também é utilizado em outras áreas, desenvolvendo sistemas de armazenamento de energia para projetos de energia solar e geladeiras mais eficientes, por exemplo. De acordo com Clare Williams, vice-diretora da equipe de F1, há muito mais oportunidades para esse tipo de exploração do conhecimento da F1. “Materiais leves, compostos, aerodinâmicos… Todas essas tecnologias podem ser facilmente aplicadas a outras indústrias, outros setores, outros projetos e produtos”, disse ela, “para invariavelmente melhorá-los, mas, mais importante que isso, torná-los mais seguros”. E “esse é o caso do Babypod”.

Um dos rivais da Williams, a McLaren, também tem seu braço de engenharia e design – a McLaren Applied Technologies – que oferece sua perícia a várias empresas, da fabricante de bicicletas Specialized até a empresa de perfuração Ecofisk. Essas aplicações de engenharia têm um objetivo em comum: gerar dinheiro para a equipe da F1.

Até agora, a Williams Advanced Engineering tem sido bem-sucedida. A empresa contribuiu com £ 37 milhões (R$ 157 milhões) para as receitas do grupo no ano passado, de £ 167 milhões (R$ 712 milhões). E seu lucro foi de £ 4,2 milhões (R$ 18 milhões). Em um esporte que consome dinheiro com a mesma rapidez em que seus carros consomem combustível, essa quantia pode parecer pequena. Mas enquanto a Williams batalha para competir com equipes muito mais ricas como Ferrari, Mercedes e Red Bull, cada centavo é necessário.

“A equipe da F1 ainda está no cerne do que fazemos”, diz Williams. “A corrida está no nosso DNA, mas nos espalhamos e diversificamos, e ter essa receita da Advanced Engineering será imensamente importante para nós no futuro”. E se o Babypod for um sucesso, no futuro podemos ter algumas pessoas que devem suas vidas à tecnologia desenvolvida por engenheiros da Fórmula 1.

O Baby Pod 20

A seguir, uma reprodução do site da AHT onde eles explicam os diferenciais do Baby Pod 20:

“A área de visualização no Baby Pod 20 é maior e mais clara do que nunca, dando uma melhor visibilidade do paciente, particularmente em ambientes restritos, como o interior de aeronaves de asa rotativa ou xed, onde o espaço é superior.

Devido à natureza do Baby Pod sendo usado cada vez mais para o transporte aéreo, as limitações do mecanismo inicial de abertura da tampa Baby Pod II tornaram-se cada vez mais evidentes. É abrir abertamente as seções da tampa, não sendo conveniente ao operar em um espaço apertado, sendo um desafio fundamental a superar ao projetar uma nova evolução do produto.

Para enfrentar este desafio, toda a seção da frente da tampa de visão do Baby Pod 20 agora desliza para trás sobre a seção traseira, dando acesso sem obstáculos ao torso superior e à cabeça do paciente infantil sem aumentar a altura ou a largura do Baby Pod 20. Uma evolução natural para este conceito vê toda a tampa de visão, em seguida, dobra para trás sobre a parte traseira do Pod, permitindo o acesso a todo o compartimento do paciente, sem obstruções de qualquer lado da unidade. Uma característica crítica onde os equipamentos de monitoramento ou ventilação são colocados necessariamente ao lado da unidade.

Continuando a tradição da AHT de tirar a tecnologia de medicina externa e encontrar aplicações dentro dela, este novo sistema de cintas apresenta correias de alta resistência normalmente encontradas em motorsport e uma fivela metálica de conexão rápida usada na aviação, tornando-se o sistema de cintas mais seguro já apresentado em uma Modelo Baby Pod. O novo sistema de cintas agora suportará até 9kN de força, excedendo as especificações de ambulância europeias atuais para as quais o Baby Pod II já se encontrou.

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No interior, o Baby Pod 20 possui o mesmo interior de espuma absorvente de choque que o Baby Pod II, com capas removíveis, laváveis ​​e autoclaváveis, agora firmemente fixadas diretamente no interior do invólucro de fibra de carbono. Ele também possui o nosso colchão de vácuo atualizado, permitindo que o cinto de posicionamento infantil passe diretamente através da folha exterior do colchão para proteger melhor o colchão ao redor do paciente, tornando possível o casulo mais confortável.

Um novo desenvolvimento novo vem através do sistema de evacuação Co2, originalmente pioneiro no modelo Evac Pod da AHT. Um fornecimento de ar médico pode ser anexado à entrada na parte da frente do Baby Pod 20, que, em seguida, usando baixa pressão e jato e princípios de mistura, desenha qualquer dióxido de carbono que possa ter mergulhado na base da unidade, de um Válvula de saída na parte inferior do invólucro. Isso, por sua vez, desenha o ar ambiente limpo no compartimento do paciente através da porta de acesso do paciente na tampa de visualização.

Estamos confiantes de que o Baby Pod 20 é um forte passo em frente para a gama Baby Pod, oferecendo um melhor acesso e visibilidade ao paciente durante o transporte e no hospital, um peso ainda mais leve e um sistema de fixação mais forte, satisfazendo os padrões cada vez maiores da indústria para Fixação de dispositivos médicos.”

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Fontes:

http://www.bbc.com/portuguese/geral-40492162

http://www.babypod.com/news/baby-pod-profiled-at-silverstone/

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